Santo chiodo

Duomo di Milano – Il santo chiodo

Il Duomo di Milano, si sa, non finisce mai di stupire, con i suoi segreti e i suoi tesori nascosti. Oggi vi vogliamo parlare di un oggetto davvero particolare, custodito al suo interno: il Santo Chiodo.

Il Santo Chiodo è una sacra reliquia esposta in una lanterna alta sopra l’altare maggiore, che secondo la tradizione sarebbe servito per crocifiggere Gesù, per poi essere portato qui dalla Palestina da Sant’Elena (la madre di Costantino imperatore) attorno al 330 d.C.

Il punto è che il Santo Chiodo non somiglia affatto a un chiodo. Anzitutto, è costituito di due pezzi di ferro distinti: c’è una rozza punta metallica lunga oltre 20 centimetri, che termina dall’altra parte (dove dovrebbe esserci la testa del chiodo, la parte da martellare) con un anello; e poi c’è una sorta di staffa o "cavallotto" ad arco, con anelli ad ognuna delle estremità. Inoltre, nella teca del Duomo, ci sono pezzi di filo di ferro.

Si dice che Sant’Ambrogio, nel 395, spiegò la strana forma della reliquia ipotizzando che Elena aveva fatto fondere i due chiodi della croce uno in forma di diadema (è quello della Corona ferrea), l’altro - quello del Duomo - a forma di morso di cavallo, come dono a suo figlio Costantino.

Recenti studi scientifici, che hanno analizzato il problema studiandolo in termini di "forze" e di "carichi", hanno portato a ipotizzare che quei pezzi di antica carpenteria siano proprio un apparato necessario dell’orrendo strumento di tortura che era la croce, pensati per infliggere atroci dolori ai condannati attraverso l’imposizione di posture che rendevano difficile la respirazione. Quel che è certo è che ad oggi il Santo Chiodo è ancora un mistero che non smette mai di affascinare fedeli e semplici curiosi.

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Duomo di Milano

Duomo di Milano – La leggenda del drago Tarantasio

La facciata del Duomo di Milano non smette mai di stupire. Se si guarda attentamente a destra del portone centrale, nella parte bassa del fregio in marmo, si può scorgere la raffigurazione di un piccolo drago. Questi, secondo la tradizione popolare, altri non è che il celebre drago Tarantasio.

Il drago Tarantasio fu l’incontrastato dominatore del Lago Gerundo tra il XII e XIII secolo. Il lago era un vasto specchio d'acqua stagnante oggi scomparso, situato in Lombardia a cavallo dei letti dei fiumi Adda e Serio, in una zona che oggi potremmo definire compresa tra le provincie di Bergamo, Lodi, Cremona e Milano. Secondo la leggenda la creatura fantastica emergeva frequentemente dalle acque. Divorava fanciulli e animali emettendo dei miasmi mortiferi e seminando il terrore nella campagna. Fino a quando un bel giorno, il drago fu ucciso, secondo alcuni da Federico Barbarossa, secondo altri da san Cristoforo o ancora – secondo una fonte destinata ad avere grande popolarità nei secoli successivi - da uno dei Visconti. Si dice a tal riguardo che proprio da questo eroico gesto sarebbe nato lo stemma della nobile famiglia raffigurante il celebre “biscione” che divora un fanciullo.

La leggenda ebbe una vasta diffusione sul territorio milanese. Fu addirittura fonte di ispirazione per lo scultore Luigi Broggini che prese a modello Tarantasio per ideare l'immagine del cane a sei zampe, simbolo dell'Eni, il cui primo giacimento di metano venne scoperto nel 1944 a Caviaga, frazione di Cavenago d'Adda.

Insomma, anche a distanza di secoli, il drago Tarantasio non smette di affascinare.

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cattedrale di firenze

Cattedrale di Santa Maria del Fiore - La testa del toro

Tra le tante leggende che fanno parte della tradizione di Firenze, ce n’è una molto antica riguardante la Cattedrale di Santa Maria del Fiore. Si tratta della leggenda della testa del toro.

Ma andiamo con ordine. La Cattedrale fiorentina cela allo sguardo diversi dettagli spesso invisibili ad una prima occhiata. Un esempio? Se si guarda sul fianco sinistro del Duomo, fra Via Ricasoli e Via dei Servi, si può scorgere un doccione marmoreo. Questo doccione raffigura una grossa testa di bue, con tanto di corna.

La domanda che sorge a questo punto spontanea è: cosa ci fa una testa di toro tra le statue che adornano il Duomo di Firenze?

La statua potrebbe essere uno dei tanti omaggi dei costruttori ai vari animali da traino impiegati per trasportare i materiali necessari per la realizzazione della Cattedrale. Esiste però anche un'altra spiegazione alla sua presenza, una storia più curiosa e goliardica: la leggenda di un tradimento e dell'originale vendetta di un amante.

La tradizione popolare narra infatti che intorno al 1400, quando la costruzione della Cattedrale era già giunta ad una certa altezza, in una casa di Via Ricasoli abitasse un fornaio gelosissimo della propria moglie. Sembra che uno dei mastri carpentieri, che lavoravano al Duomo, fosse divenuto l'amante di questa donna, il cui marito aveva la sua bottega proprio lì davanti. Purtroppo ad un certo punto il fornaio scoprì la tresca e denunciò la moglie per adulterio al Tribunale Ecclesiastico. Così, per vendicarsi, il mastro carpentiere collocò la testa del toro cornuto proprio dirimpetto alla casa del fornaio, affinchè si ricordasse in eterno del tradimento.

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